La Obesidad se ha relacionado con mayor riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes tipo 2 e incluso algunos tipos de cáncer. Ahora, por primera vez, los investigadores afirman que la obesidad también puede acelerar el envejecimiento del hígado.

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El equipo de investigación – incluyendo el primer autor Steve Horvath, profesor de genética humana en la Escuela de Medicina Geffen David de la Universidad de California-Los Angeles – dice que su estudio podría explicar por qué las personas obesas a menudo experimentan la aparición temprana de algunas enfermedades relacionadas con la edad, tales como la diabetes y el cáncer de hígado .

Ellos publican sus hallazgos en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) .

Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que la obesidad acelera el envejecimiento en los seres humanos. Según Horvath, sin embargo, ha sido imposible probar esta teoría.

Pero el año pasado, Horvath desarrolló un “reloj del envejecimiento” – una herramienta de cronometraje que él dice puede indicar con precisión la edad biológica de una serie de órganos, tejidos y células por el seguimiento del proceso de metilación del ADN.

Con esta herramienta, Horvath y sus colegas encontraron una relación entre la obesidad y el envejecimiento acelerado de hígado.

Edades de hígado por 3 años para cada 10 unidades de IMC adicionales

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores evaluaron a casi 1,200 muestras de tejidos humanos, de los cuales 140 fueron muestras de hígado. El equipo también observó el índice de peso, talla y masa corporal ( IMC) de los individuos de la cual se tomaron las muestras.

Ellos encontraron que por cada 10 unidades adicionales del índice de masa corporal (IMC), la edad biológica del hígado aumentó en 3,3 años. Explican, por ejemplo, que una mujer que mide 5 pies 5 pulgadas y pesa 140 libras tendría un IMC de 23,3. Una mujer de la misma altura que pesa 200 libras tendría un IMC de 33,3, lo que significa su hígado sería más de 3 años mayor que la de la mujer con el IMC más bajo.

“Esto no suena como mucho, pero en realidad es un efecto muy fuerte”, dice Horvath. “Para algunas personas, la aceleración de edad debido a la obesidad será mucho más grave, incluso hasta 10 años más.”

Al comentar sobre sus hallazgos, los investigadores dicen:

“El aumento de la edad epigenética de tejido del hígado en individuos obesos debería proporcionar conocimientos sobre las comorbilidades relacionadas con el hígado comunes de la obesidad, tales como resistencia a la insulina y cáncer de hígado.

Estos hallazgos apoyan la hipótesis de que la obesidad se asocia con efectos acelerados de envejecimiento y subraya una vez más la importancia de mantener un peso saludable “.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de un tercio de los adultos estadounidenses son obesos. Horvath señala que dada la epidemia de obesidad en el mundo occidental, sus hallazgos son muy importantes para la salud del público en general.
En futuras investigaciones, el equipo quiere saber si hay una forma en que el envejecimiento biológico del hígado se puede prevenir en personas obesas, por lo tanto, reducir el riesgo de cáncer de hígado y la diabetes.Para ello, planean crear modelos que les permitan determinar los mecanismos moleculares que subyacen a la edad avanzada del hígado.