El cáncer de hígado comienza en las células del hígado. El hígado es un órgano  que se encuentra en la parte superior derecha del abdomen.

El hígado realiza muchas funciones vitales, como la digestión de las proteínas y las grasas, eliminar toxinas del cuerpo, produciendo sustancias químicas de  la coagulación sanguínea y la liberación de la bilis con el fin de ayudar a la digestión.

Cáncer primario de hígado

El cáncer que comienza en el hígado , se conoce como cáncer primario de hígado.La causa principal de cáncer primario de hígado es el carcinoma hepatocelular (CHC).Este es un cáncer que comienza en las células hepáticas principales. Es más común entre los hombres, y los mayores de 60 años.
Otro tipo de cáncer primario de hígado es colangiocarcinoma, que es también conocido como cáncer de la via biliar.

Cáncer de hígado secundario

La mayoría de los casos de cáncer de hígado que se conocen son  secundarios. Esto significa que el cáncer comenzó en otro lugar del cuerpo antes de propagarse (metástasis) al hígado.

¿Cuáles son los signos y síntomas de cáncer de hígado?

Un síntoma es algo que el paciente  siente , mientras que un signo es algo a otras personas, como el médico detecta. Por ejemplo, el dolor puede ser un síntoma. La mayoría de personas no tienen signos y síntomas en las primeras etapas de cáncer primario de hígado.Cuando los síntomas aparecen, pueden incluir:

  • La hinchazón del abdomen
  • Agrandamiento del hígado
  • Fatiga
  • Cansancio
  • Debilidad general
  • Pérdida del apetito
  • Las náuseas y los vómitos
  • Pérdida de peso involuntaria de peso
  • Dolor abdominal superior
  • Coloración amarillenta de la piel y la esclerótica de los ojos (ictericia)
  • Dolor en el abdomen, que también puede extenderse al hombro derecho

¿Qué causa el cáncer de hígado?

ADN (ácido desoxirribonucleico) es el material genético que se encuentra en todas las células humanas. El ADN es un código que contiene instrucciones para la producción de todas las características del cuerpo, tales como el sexo, altura y color de ojos y pelo. ADN se hereda de los padres.

Cáncer

El cáncer ocurre cuando en la estructura del ADN hay un  cambio repentino. Esto se conoce como una mutación genética. El ADN también proporciona a las células con instrucciones acerca de cuándo crecen, se reproducen, y cuándo dejar de reproducirse. La mutación en el ADN cambia estas instrucciones, por lo que las células siguen creciendo. Las células se siguen reproduciendo de manera incontrolable .La producción de una masa de tejido es conocida como un tumor. Hay dos tipos de tumor:

    Benigno – donde las células  no tienen la capacidad de propagarse más allá del tumor

    Maligno – donde las células pueden propagarse más allá del tumor y afectar a otras partes del cuerpo

El ADN en las células pueden ser modificados por la exposición a productos químicos, o sustancias tóxicas. Una sustancia tóxica que causa el cáncer es conocida como un carcinógeno.

El carcinoma hepatocelular (CHC) y la cirrosis

Aún no está claro lo que hace que las células en el hígado para convertirse en cancerosas. Pero en algunos casos, la causa es desconocida. Por ejemplo, la infección crónica por virus de la hepatitis B o C  pueden causar cáncer de hígado. Sin embargo, la cirrosis de por sí es un importante factor de riesgo.
En el pasado la mayoría de los casos de cirrosis asociada a CHC fueron por abuso de alcohol. Sin embargo, en los últimos años, la principal causa del CHC es la cirrosis causada por las infecciones virales transmitidas por la sangre, la hepatitis B y hepatitis C.

¿Cuáles son los factores de riesgo de cáncer de hígado?

Un factor de riesgo es algo que incrementa la probabilidad de desarrollar una condición o enfermedad. Por ejemplo, la obesidad aumenta significativamente el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Por lo tanto, la obesidad es un factor de riesgo para la diabetes tipo 2. Los factores que aumentan el riesgo de cáncer primario de hígado incluyen:

  • Edad. En América del Norte, Europa y Australia, el cáncer de hígado afecta más comúnmente a los adultos mayores. En los países en desarrollo de Asia y África, el cáncer de hígado diagnóstico tiende a ocurrir a una edad más jóvenes (entre 20 y 50).
  • Ciertas enfermedades hereditarias del hígado. Las enfermedades hepáticas que pueden aumentar el riesgo de cáncer de hígado incluyen la hemocromatosis, hepatitis autoinmune y enfermedad de Wilson.
  • La infección crónica por el VHB o el VHC. La infección crónica con el virus de la hepatitis B (VHB) o el virus de la hepatitis C (VHC) aumenta el riesgo de cáncer de hígado.
  • La cirrosis. Esta enfermedad progresiva e irreversible causas que se formen cicatrices en el hígado y aumenta las probabilidades de desarrollar cáncer de hígado.
  • Diabetes. Las personas con este trastorno de azúcar en la sangre tienen un riesgo mayor de cáncer de hígado.
  • El consumo excesivo de alcohol. Consumir más de una cantidad moderada de alcohol puede conducir a daño hepático irreversible y aumentar el riesgo de cáncer de hígado.
  • La exposición a las aflatoxinas. El consumo de alimentos contaminados con hongos que producen aflatoxinas aumenta considerablemente el riesgo de cáncer de hígado. Cultivos como el maíz y maní pueden contaminarse con aflatoxinas.
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico. La acumulación de grasa en el hígado aumenta el riesgo de cáncer de hígado.
  • Obesidad. Tener un índice de masa corporal saludable aumenta el riesgo de cáncer de hígado.
  • Sexo. Los hombres son más propensos a desarrollar cáncer de hígado que las mujeres.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de hígado?

La detección de carcinoma hepatocelular (CHC)

En algunas personas se recomienda realizar una  revisión periódica . Implica un examen de ultrasonido (ecografía) o análisis de sangre una o dos veces cada año. Esto se debe a que cuanto antes se diagnostique el cáncer, mayores son las posibilidades de curarlo.

La revisión se recomienda sobre todo en :

  • ..  cirrosis por hepatitis B o hepatitis C
  • ..  cirrosis relacionada con el alcohol, y ahora han dejado de beber
  • ..  cirrosis como consecuencia de la hemocromatosis

Pruebas para el HCC

Existen varias pruebas que se utilizan para detectar la presencia de HCC. Estos incluyen:

  • Exámenes de sangre que puede detectar una proteína, conocida como alfa-fetoproteína (AFP), que a menudo es producida por los tumores.
  • Un MRI (resonancia magnética) de exploración
  • Una tomografía computarizada
  • Extracción de una muestra de tejido hepático para su examinación.Durante una biopsia hepática, una muestra de tejido del hígado y se examina bajo un microscopio. Una aguja fina se inserta a través de la piel y en el hígado para obtener una muestra de tejido. La biopsia hepática conlleva el riesgo de hemorragia, hematoma e infección.

Determinación de la extensión del cáncer de hígado

Una vez que se diagnostica el cáncer, el médico trabajará para determinar la extensión del cáncer de hígado. La estadificación pruebas ayudan a determinar el tamaño y la ubicación del cáncer y si se ha diseminado. Pruebas de imagen para clasificar en etapas el cáncer del hígado son: CT, MRI, radiografía de tórax y gammagrafía ósea.

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer de hígado?

Los tratamientos para el cáncer primario de hígado dependen de la etapa de la enfermedad, así como la edad, estado general de salud y las preferencias personales del paciente.

El objetivo de cualquier tratamiento es eliminar el cáncer completamente. Cuando eso no es posible, el enfoque puede ser en prevenir que el tumor crece o se propague. En algunos casos sólo es apropiado cuidado de alivio. En esta situación, el objetivo del tratamiento no es eliminar o retardar la enfermedad, sino para ayudar a aliviar los síntomas, haciendo que el paciente lo más cómodo posible. HCC lo general sólo puede ser curada en las primeras etapas de la enfermedad, cuando hay un pequeño número de tumores, que no son más de 5 centímetros (2 pulgadas) de diámetro, y el daño al hígado es mínima. Sin embargo, una gama de opciones de tratamiento pueden ayudar a prolongar la vida útil de muchos años y aliviar los síntomas de dolor.

Hígado opciones de tratamiento para el cáncer pueden incluir:

  • La cirugía para extirpar una porción del hígado. Hepatectomía parcial puede ser recomendada para quitar el cáncer de hígado y una pequeña porción de tejido sano que lo rodea, si el tumor es pequeño y la función del hígado es buena. A medida que el hígado tiene la capacidad de regenerarse, puede ser posible eliminar parte del hígado, sin afectar gravemente la salud del paciente.
  • Trasplante de hígado . Durante la cirugía de trasplante de hígado, el hígado enfermo se retira y se sustituye con un hígado sano de un donante. La cirugía de trasplante de hígado puede ser una opción para las personas con cáncer de hígado fase temprana-que también tienen cirrosis. El hígado donado se toma generalmente de alguien que ha muerto recientemente, aunque en algunos casos, una pequeña parte del hígado se puede tomar de un familiar vivo. Después del transplante, un medicamento conocido como un inmunosupresor se le dará. Los inmunosupresores ayudar a disminuir el riesgo de que el sistema inmunológico tratará el nuevo hígado como un objeto extraño y tratar de atacarlo. Si esto sucede, el cuerpo es conocido por “rechazar” el hígado.
  • Congelación de las células cancerosas. La crioablación utiliza frío extremo para destruir las células cancerosas. Durante el procedimiento, un instrumento (criosonda) que contiene nitrógeno líquido se coloca directamente sobre los tumores hepáticos. Las imágenes de ultrasonido se usan para guiar la criosonda y vigilar la congelación de las células. La crioablación puede ser el tratamiento del cáncer de hígado solamente o puede ser utilizado junto con la cirugía, la quimioterapia u otros tratamientos estándar.
  • Calefacción células cancerosas. Este procedimiento se denomina ablación por radiofrecuencia. La corriente eléctrica se utiliza para calentar y destruir las células cancerosas. El uso de un ultrasonido o tomografía computarizada como guía, el cirujano inserta varias agujas finas en pequeñas incisiones en el abdomen. Cuando las agujas llegan al tumor, que se calienta con una corriente eléctrica, destruyendo las células cancerosas.
  • La inyección de alcohol dentro del tumor. Durante la inyección de alcohol, alcohol puro se inyecta directamente en los tumores, ya sea a través de la piel o durante una operación. El alcohol se seca a las células del tumor y, finalmente, las células mueren.
  • La inyección de drogas de la quimioterapia en el hígado. La quimioembolización es un tipo de tratamiento de quimioterapia que los suministros de fármacos anticancerosos fuerte directamente al hígado. Durante el procedimiento, la arteria hepática, que es la arteria de la que derivan su cánceres de hígado suministro de sangre, se bloquea y se inyectan drogas de la quimioterapia entre el bloqueo y el hígado. El beneficio de este enfoque es que algunos de los efectos secundarios asociados con otras formas de quimioterapia, como pérdida del cabello, se reducen al mínimo. Sin embargo, vómitos, náuseas y dolor abdominal puede ser experimentado después de recibir las inyecciones.
  • Radioterapia. Este tratamiento utiliza la energía de propulsión luces altas para destruir las células cancerosas y reducir tumores. Durante el tratamiento con radioterapia, el paciente se acuesta en una mesa y una máquina dirige los rayos de energía en un punto preciso en el cuerpo. los efectos secundarios que la radiación pueden incluir fatiga, náuseas y vómitos.
  • La terapia con medicamentos dirigidos. Sorafenib (Nexavar ®) es un medicamento dirigido diseñado para interferir con la capacidad de un tumor de generar vasos sanguíneos nuevos. Sorafenib ha demostrado  disminuir o detener el cáncer de hígado avanzado en su progreso . Se necesitan más estudios para comprender cómo esta y otras terapias dirigidas se puede utilizar para controlar el cáncer de hígado avanzado.
  • Los analgésicos. Existen muchos medicamentos diferentes (analgésicos) que se pueden utilizar para aliviar el dolor. Los analgésicos que se adopte dependerá de la severidad de los síntomas. En el caso de dolor leve, el acetaminofeno (paracetamol) se puede utilizar. Si los síntomas son severos síntomas más, un opiáceo basado en analgésicos, como la codeína o la morfina, que sean necesarios. El estreñimiento es un efecto secundario común de este tipo de analgésico. Un laxante también se puede administrar.
  • Los ensayos clínicos. Como los métodos actuales de curar el cáncer de hígado son limitadas, algunas personas tal vez desee tomar parte en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son estudios que el uso y experimentación de nuevas técnicas para ver qué tan bien funcionan en el tratamiento o curación, el cáncer. Sin embargo, no hay garantía de que la técnica en estudio para el ensayo clínico será eficaz. Los profesionales sanitarios responsables de tratamiento y la atención será capaz de dar a conocer cualquier ensayos clínicos disponibles en la zona, así como explicar los riesgos y beneficios implicados.

¿Cómo puede el cáncer de hígado puede prevenirse?

Alcohol: La cirrosis del hígado es el principal factor de riesgo para el carcinoma hepatocelular (CHC). Por lo tanto, lo que limitar la cantidad de alcohol puede ayudar a prevenir daño al hígado, y disminuir el riesgo de carcinoma hepatocelular.

Hepatitis B: Cuando hay  riesgo de ser infectado con el virus de la hepatitis B, la vacunación  contra la hepatitis B se recomienda. La protección dura años e incluso puede ser de por vida. La vacuna se puede dar a casi cualquier persona, incluyendo niños, adultos mayores y aquellos con sistemas inmunes comprometidos. Las personas en riesgo incluyen:

  • Las personas que se inyectan drogas y comparten agujas y otros equipos,
  • Las personas que tienen relaciones sexuales sin protección con frecuencia,
  • Las personas que tienen una ocupación que les pone en contacto con productos sanguíneos, tales como enfermeras, doctores, dentistas, funcionarios de prisiones y personal de laboratorio médico, y
  • Las personas que viajan con frecuencia a las partes del mundo donde la hepatitis B es común, tales como Norteamérica, Asia Sudoriental y el Mediterráneo oriental.

Hepatitis C: Actualmente no existe una vacuna para la hepatitis C . Sin embargo, los riesgos pueden reducirse mediante:

  • Conocer el estado de salud de cualquier pareja sexual. No mantenga relaciones sexuales sin protección a menos que esté absolutamente seguro de pareja no está infectada con el VHB, VHC o cualquier otra enfermedad de transmisión sexual.
  • No usar drogas intravenosas, pero si lo haces, usa una aguja limpia. La mejor manera de protegerse de la hepatitis C no es para inyectarse drogas. Pero si eso no es una opción, asegúrese de que cualquier aguja que se utiliza es estéril y no lo comparta. parafernalia de drogas contaminados es una causa frecuente de infección por hepatitis C.
  • Buscando limpiar tiendas segura al ponerse un piercing o un tatuaje.Agujas que no puede ser esterilizado correctamente pueden propagar el virus de la hepatitis C. Antes de hacerse un piercing o un tatuaje, echa un vistazo a las tiendas en su área y pida al personal acerca de la seguridad de sus prácticas. Si los empleados en una tienda de negarse a responder a sus preguntas o que no tengan preguntas en serio, tomar esto como una señal de que la instalación no es adecuado para usted.

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